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ヤーミン・チーパオ の シルクロード 

  会社辞めた組夫婦のユーラシア横断滞在記

6月23日で28歳になった。志保は6月27日で27歳になった。
 
誕生日前に『プレゼントは何がいい?』という話になったが、お互い今すぐ欲しい物がない。そこで僕はイランに着いたら、サッカーイラン代表のユニフォームを買ってもらうことにした。そして志保はチャイナドレスなどを着て写真が撮りたいということになった。今、台湾を中心に中国でも大人気の記念写真サービスだ。衣装を着てスタジオで撮影。すると勝手に合成などされて、それはそれは恥ずかしい、いや、美しい写真集ができあがる。その非日常的な写真といったら御見合写真の比ではない。ウルムチ市内だけでもこの類の店が数十はある。以前、イーニンに行った時、サリム湖で野外ロケをしている二組のカップルをみた。女はもちろん男まで化粧をしてすっかりなりきっている。湖畔でお姫様ダッコなんて序の口。言葉では言い表せない赤面ポーズを平気でとっている。みてられへん。はぁ、あの時はほとほと呆れたものだった。
そんなこともあったので志保に一緒に撮ろうと誘われたが『ぜっっっっったい、いやや!!!』と強く断った。ただ、中国風の化粧をしたチャイナドレス姿の志保は是非見てみたかったので、一緒に店に行くことにした。数ある店の中でも人気の店らしく、店内では多くのカップルとスタッフが、それぞれどのプランでいつ撮影するかということの打合せを真剣にしている。志保は大きめの写真2枚ぐらいでいいと言っていたが、その店の一番安いプラン380元(5000円)で、
 1.A3程の写真1枚
 2.A5のアルバム1冊
 3.衣装2種類
といったセットやった。『まぁちょっと高いけど誕生日やしええよ。』ということになった。が、しかし、ここで店員が余計な提案をしてきた。
『プラス50元(650円)で2人で撮ってもいいよ。』
カップルで撮るのが当たり前!っていう店内の空気の中で、店員と志保がグルになって誘ってくる。赤面地獄へ俺を引きずり込もうとする。『いややぁぁぁ!』それでも、なおも身を乗り出し、『なぁなぁ』と迫ってくる。
『そうか、俺は今、人生最大の決断を迫られているのだな。Yesと言って赤面地獄に身を投じるか、Noと言ってしょうもない男と一生言われ続けるか。どうする雅敏よ。』
散々悩んだあげく選んだ答えは『Yes』だった。その後、赤面地獄でもがき苦しんだことは言うまでもない。
写真集は1ヵ月後の7月末にできあがるらしい。パキスタンから帰ってきて、ウルムチからカザフスタンに行く。その時に赤面アルバムを受け取ることにした。その際に、皆様にも赤面地獄の様子をご覧頂けることと思います。隠すことなくBlogにアップします。請う御期待!
 
さて、誕生日当日の6月23日だが、志保と道がコルラの街中を歩き回り3件の店で3個のケーキとワインを1本買って来てくれた。
道は、古川道則という名で、一ヶ月半程前に蘭州で知り合った人だ。生まれ育った場所が、なんと志保の実家と徒歩5分圏内。自転車で上海から走っていて、2年で世界中を走り回るというとてつもない冒険を始めたサイクリストなのだ。道とは1ヶ月半ぶりにウルムチで再会し、4日程行動を共にした。
で、僕の誕生日のときも、一緒に祝ってくれたというわけだ。
コルラホテルの部屋の中で、ケーキに飾られたロウソクの火を吹き消し、正真正銘28歳になった気がした。ロウソクの火を消すことで時間に境界線を作れる。火がついていた時はまだ27歳で、全部の火が消えた瞬間に28歳になった気がした。「生まれた時間がくれば1つ歳を取るのだよ」という冷めた声も少し聞こえた気がしたが、やはり昔から実感を与えてくれたのはケーキにささったロウソクの火だった。こんな西域の地で、この実感を得ることができて、とても幸せだ。ありがとう。
ワインを飲みながらそんなことを考えた。酔った頭ならではの少しロ、ロ、ロ、ロマンティックな思考だなと今は思う。
その日は、ワインを読みながら3人でいろんな話をし、夜中まで楽しい時間を過ごした。

異国の地で誕生日をむかえて、1つ歳を重ねるということは、なかなか感慨深いものである。いろんな人にお世話になって、かねてからの夢だったこの旅を、今、現実に実行できてる。この28歳は人生の中でも重要な1年になりそうや。旅をきっちり終えて、日本で納得いく旅の締め括りをして、そして次なる人生に繋げたい。これからもいい歳を重ねて、味わい深いおやじになりたいものだ。みなさん、これからも、どうぞよろしく。
 
[Photo077]発表会
2005/06/19;イーニン
今日はとにかく踊りまくるんだじょー
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[Photo078]花帽
2005/06/22;ウルムチ
観光客ではなく、地元のウイグル人がよく買っている。
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[Photo079]うめぇ面!
2005/06/24;コルラ
とてつもなくうまい冷麺に出会ってしまった!
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[Photo080]ケーキ
2005/06/23;コルラ
次の瞬間、28歳
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  • Author: 辰巳雅敏
辰巳雅敏

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